从投资银行到畅销书作家

2009年印度拍了一部超人气温馨爆笑电影《三傻大闹宝莱坞》(3 Idiots,又译《三个傻子》),创下印度宝莱坞电影史上最高票房纪录,并成功打入中国大陆、香港、台湾市场。这部影片根据印度作家奇坦· 巴哈特 (Chetan Bhagat) 的处女作《五分人》(Five Point Someone)改编,这本书2004年出版,当时巴哈特身在香港,从事投资银行工作。

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三傻大闹宝莱坞剧照

在出版三本畅销小说后,34岁的巴哈特决定辞去香港的投资银行工作,专职写作和演讲。2012年,他的《印度年轻人想要什么》(What Young India Wants)再次登上印度畅销书榜。这是他转行当作家以来出版的第6本书,也是他的第1本非小说作品。在这部书中,他除了畅谈自己对印度社会、政治的看法,还回顾了自己的人生经历。

巴哈特1974年生于印度首都德里一个中产家庭,父母都在政府工作,他童年时代,家里生活并不富裕,父母收入仅够填饱肚子。他喜欢科学,也喜欢讲笑话逗人开心。但大人们告诉他,只有上大学读工程(Engineer),将来才有可能找一份体面工作。于是他认真准备考试,1991年出人意料地考取了印度的“清华大学”—-印度理工学院(Indian Institutes of Technology,IIT)。

在IIT读书的日子,巴哈特发现他对机械工程一点也不感兴趣,他对人更感兴趣。他发现身边的同学中,真正对科学研究情有独钟者凤毛麟角,大多数人为了实现中产梦而读书,期望毕业后获得更好的生活。IIT的经历,为巴哈特日后写作打下基础。《三傻大闹宝莱坞》讲的就是四个男生在IIT读书和毕业后的生活。

巴哈特从IIT毕业后,考上了印度的“北京大学”—-印度管理学院(Indian Institutes of Management,IIM) ,在那里读MBA。1997年他从IIM毕业,随即在香港的投资银行百富勤找到第一份工作。

初到香港,巴哈特大开眼界。香港道路顺畅、街道整洁、高楼林立,公共交通四通八达,街上几乎看不到穷人,与印度完全不同。他开始产生疑问,同被英国殖民,为什么香港管理得这么好,印度却不行?为什么印度仍是世界上最穷的国家之一?为什么印度有所有的社会病?

在香港百富勤工作没多久,亚洲金融风暴席卷东南亚,1998年百富勤宣布倒闭。在香港晃了几个月,巴哈特被投资银行高盛录用。在高盛工作的几年中,他与同事频繁出入东南亚多个国家,与这些国家的财政部长商讨解决汇率问题,借机了解这些国家的政治和经济状况,他发现印度在对待外国投资方面存在很多问题,这些成为他后来为报纸写作专栏的素材。

投资银行的收入非常高,巴哈特过着体面的生活,他在香港一年的房租,可在德里买一套住房。但他心里却总是惦记着印度。每当他批评印度政府无所作为时,朋友就会劝他,“你忘了,这是印度,想改变它,痴人说梦。做好自己的事吧。聪明一点的人都会远离这个国家。”

巴哈特白天挣着美元,晚上思念着印度。为解思乡之苦,他开始利用业余时间写小说。第一部小说《五分人》以他在IIT读书的经历为背景,写四个大学生在校学习的趣闻,以及四人毕业后不同的人生选择,故事搞笑而又不乏励志,2004年出版后成为畅销书,并被改编成电影。他接着写了两部小说《呼叫中心的一夜》(One Night @ the CaLL Center)和《我一生犯下的三个错误》(The 3 mistakes of My Life)。三部小说均以英文写作,平均两年一部。

印度人相信宿命。在香港居住了11年,结了婚,养育了一对双胞胎儿子,出版了三本畅销小说后,巴哈特决定疯狂一下,换一种活法,摘掉投资银行的金手铐,去追寻自己儿时的梦想,讲故事给别人听,努力去改变印度这样一个庞然大物。他知道这种尝试或许会失败,但不尝试他会后悔。2009年,34岁的巴哈特选择从投资银行“退休”,回家专事写作。开始的几个星期对他来说十分困难,焦虑、孤独,什么也做不下去。但他逐渐适应了“退休”生活,他开始写作第四本小说《我的婚姻故事》(2 States -The Story of My Marriage),小说以他个人婚姻生活为蓝本,讲述两个不同阶层年轻人跨越重重阻隔走到一起的故事。小说上市大受欢迎。英文《印度时报》评价他的小说“采用自传体模式,人物角色简单,易于读者分辨。行文平易近人、内容清晰易懂。”《纽约时报》评价他是“印度史上最畅销的英语作家。”

巴哈特在第5部小说《2020革命》(Revolution 2020)开始触及印度的政治和社会问题—-腐败导致的社会不公,不过包装仍是喜剧的爱情故事。两个聪明的年轻人,一个想发财,一个想发动一场改造社会的革命,不幸,两个人同时爱上了一个女孩。

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有人说,巴哈特是印度作家中的“摇滚明星”,年轻、反叛、不羁、敢于挑战权威。也有人说,他的作品故事都差不多,以小地方的年轻人为写作对象,将爱情、梦想、欲望、腐败、制度这些调味料混在一起。不管怎样,巴哈特的作品,受到印度年轻人特别是大学生们的热烈追捧,每一本书都是畅销书。

除了写小说,巴哈特还应邀四处演讲,接触大量的年轻人,他深知,尽管地域不同文化不同,但所有人都有一个共同目标—希望在一个管治良好的国家幸福生活。他希望能够用自己的影响改变这个国家,他的笔开始触及政治、社会议题。他不仅在英文的《印度时报》上写专栏,还在发行量达千万的印度语报纸《帕斯卡日报》(Dainik Bhaskar)上写专栏。他在专栏文章中经常抨击腐败,他戏言腐败是他的“缪斯”。“我们的社会只尊重权力,权力驱动的丛林文化中,狮子永远正确,只有做狮子朋友,才有好日子。这样的社会不会进步。”他呼吁,一个国家,必须树立自己的核心价值体系,而不是权力价值体系,只有个人尊严受到尊重、诚实、守信、发明、创新、优秀受到尊重,社会才会进步。2012年,他的专栏文章结集出版,《印度年轻人想要什么》(What Young India Wants),书中称,印度是个年轻的国家,平均年龄25岁,70%的人口年龄在35岁以下。年轻人的想法,对这个国家的未来很重要。这本书分成三部分:社会、政治、年轻人,每部分十余篇文章,文章不长,但均列出问题,提出解决办法,告诉年轻人,如果想改变世界,应该怎么做。

巴哈特的读者对象是年轻人,他的写作风格轻松自然、幽默诙谐、浅显易懂。比如,谈到印度的政治和社会问题,他开始给圣雄甘地写信,“亲爱的甘地,您离开我们60多年了。如果您活着,该140多岁了。我们没有忘记您,您在每张钞票上,还有很多邮票上,您的塑像随处可见。每个城市最重要的街道都以您的名字命名,政治家们都以您为榜样。他们学您穿布衣,引用您的格言,办公室挂着您的照片,您在书上、电视和电影里,您知道,我们有多崇敬你。但是,今天的印度不值得您骄傲,您用生命捍卫的自由,今天的印度还远未达到,60多年了,印度还是世界上最穷的国家之一。没有钱,导致问题丛生,医疗问题、基础设施问题,教育问题。…..年轻人希望有一天您能回来,告诉我们该怎么办?您当年的敌人是白人,今天的敌人不像您当年那么清晰,众说纷纭,您能帮我们拨开迷雾吗?…..”
投资银行家出身的巴哈特,深谙市场之道。他熟练运用各种现代媒体推广自己。有以他名字为域名的网站www.chetanbhagat.com,网站介绍他本人及其作品,出售他亲笔签名的作品,T恤衫、茶杯、镜框等。他在facebook和twitter上都有帐号,与读者互动。他的Facebook 帐号有粉丝293万。巴哈特被美国《时代》杂志选为全球100位最具影响力的作家之一。
(作者系汕头大学长江新闻与传播学院白净老师)

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