法拉盛:一个新唐人街的崛起

法拉盛的全球首家海外新华书店 [摄影:马婧]

李梓新 龚洁彤 马婧 纽约法拉盛报道 马婧 摄影

纽约皇后区法拉盛,缅街(Main Street)上总是人来人往,摩肩接踵。这个地方主要是以缅街和罗斯福大街作为中心,再加上附近37到41街等小路,北至北方大道,构成一个中国式的集市。

有人说这里就像中国的一块“飞地”,如果光在街头流连于中国美食,听着满耳的普通话,看着简繁字体夹杂的招牌,你很难想像自己是在纽约,但它确实又是在美国的土地上,依照美国的法律,依照美国的社会规范和逻辑运行着的一个社区。

“中国小县城”
沈同华在缅街和39街交界的新华书店以及旁边的香港超市之间来回奔忙,“书店面积不够大,儿童部和古玩鉴赏部只能放到香港超市里面了。”这个50来岁的上海男人戴着一副金丝眼镜,正在开始着他到美国四年以来最大的一份事业:经营海外第一家新华书店。

这家新华书店今年8月1日刚开业,是由中国出版集团与美国百盛公司投资合作的。“选中法拉盛这个地方开全球第一家海外新华书店,主要还是看中法拉盛的华人人气旺,有这个消费需求。”法拉盛中心区的人口约30万,华人占50%以上。

“这边居民的受教育程度较高,大陆移民越来越多,他们一方面想念熟悉的中文书籍,另一方面也想学英文。而西方人也想学中文。”沈同华说,“卖得最好的是健康、养生、菜谱等书,其次是字典等学习工具书以及中国历史书,像易中天、于丹的书都颇受欢迎。”

新华书店里的书,都是从中国大陆直接引进。定价是大陆的定价乘以2.5倍,再折算成美元。即使是这样,还是比普通美国图书便宜一半左右。

由于新华书店的竞争,街道转角经营了23年的“世界书店”感受到压力。一批大陆版图书正在打3-4折优惠,要和新华书店竞争。另外,这间由台湾联合报集团旗下《世界日报》主办的书店,本来以繁体字书籍为主,现在也逐步增加简体字版图书的引进量。“以前这里的台湾人、香港人和大陆人的比例是7:1:2,现在颠倒了,大陆人占到七成了,我们的图书结构也相应调整。”担任书店经理17年的杨宗瑾如是说。

大陆人的到来使法拉盛缅街两旁的食肆也大变样,过去港式主宰的风格以及完全被大陆各地的美食所取代,从兰州拉面,到四川麻辣烫,从东北饺子到上海本帮菜。越来越多的食客从曼哈顿甚至新泽西赶来,坐上纽约的地铁7号线,到终点站下,便可来到这个美食天堂。

华尔街日报的专栏作家Raymond Sokolov在今年9月撰文说,他遍寻曼哈顿找不到一间地道的川菜馆,只能坐上地铁到法拉盛的“Golden Szechuan”(金四川)享用最地道的麻婆豆腐。“这简直太疯狂了。然而,当我把筷子伸进一盘“麻婆豆腐”,品尝这道中国名菜留在舌尖的麻辣滋味时,立刻感觉这一切都是值得的。”他这样写道。而《纽约时报》也在其网站上推出“互动地图”,用新媒体的手段推荐法拉盛的20家最好的餐馆。

在法拉盛,各种中国人习惯的消费设施也令人目不暇接,按摩、美容、卡拉OK、华人超市等比比皆是。华人的生活方式把一个美国社区变成了中国小县城。

法拉盛的崛起
法拉盛的历史可以上溯到360余年前,1645年,荷兰人占领了这个地方。19年之后,英国人取得了它的控制权。从此法拉盛从一个小村庄慢慢发展起来。在19世纪中期,人口达到36000多人。它以林木培养而著称,还向纽约曼哈顿的中央公园输送了不少树种。

真正使法拉盛繁盛的是1939-1940以及1964-1965两次的世界博览会。前一届博览会向全世界展示了电视这一新发明,播放了富兰克林•罗斯福总统的一次讲话。后一届博览会吸引了教皇保罗的出席,他因而成为第一位访问美国的罗马教皇。

随后,自1970年代末期到1980年代,大批华人,特别是台湾人开始到这个地方经商并定居。后来在法拉盛政坛活躍的台湾移民孟广瑞,便是在这个时期到法拉盛开设南北木行,为自己后来的政坛发展奠定经济基础。2004年,孟广瑞当选为纽约州历史上第一位华人众议员。而在2008年,其女孟昭文又在竞选中稳操胜券,基本确定出任州众议员一职。

台湾移民在这片地区的开垦,使大量华人迅速形成集聚效应。大特别是1990年代以后的留学生以及新移民。这里的华人经常以同乡会和商会的方式抱团,不断从家乡发展一些亲朋好友过来。也有在曼哈顿、布鲁克林等城区工作的中国人因其生活方便而安居至此。

与此同时,传统的曼哈顿唐人街却在走向没落,由于治安、卫生等情况一直不能得到改善。很多有一定经济条件的华人纷纷迁出,部分迁到了法拉盛。

时至今日,法拉盛的唐人街规模已经比曼哈顿唐人街更大,仅次于旧金山唐人街。 法拉盛及其附近的华人居民,也以法拉盛的繁荣超过曼哈顿唐人街为傲。

源记烧腊店是在法拉盛的老字号,早在1989年便扎根于此。店员王景源(Kenny Wong)住了20多年的法拉盛,对这里的环境一直感到满意。王景源很少到曼哈頓唐人街,因为他觉得坐车到那里很麻烦,而且停车费很贵。

在新泽西赌场工作的陈辉(Raymond Chan) 是越南华侨,他来美国已有29年,常常坐3小时的车到法拉盛的音像店买电影录影带,他认为法拉盛的店铺和商品比唐人街的要多,而且街道也比较整洁。所以宁愿跋涉路途前来购物。

与此同时,法拉盛的房价不断攀升,“世界书店”经理杨宗瑾介绍说,1991年她刚来法拉盛时,别墅式的房子只卖一二十万美元,现在已经价值过百万。即使在目前美国房地产经济低迷,房价走低的情况下,法拉盛的房价依旧坚挺。缅街上的大通银行依然挂着发放贷款的招贴。

在从该地区当选的几位华人州众议员的规划里,法拉盛的未来是提高为纽约市的“特别规划区”,使政府每年编列预算经费,促进法拉盛社区发展。即将当选纽约州众议员的孟昭文说,法拉盛目前以商业为主,人居环境还有待改善,商业和人居良好结合的模式才是法拉盛的未来。

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